COFFEE PLAZA EAST~せっかく阿蘇まできたんだから!カフェでゆっくり癒されて~

道の駅阿蘇から徒歩数分、国道57号沿いに建つ『EAST』。この付近を車で走っていて目にした事がある人も多いのではないでしょうか。この地で昭和56年から、内牧にあった1号店の開業年、昭和47年から数えれば50年近く看板を守り続けている老舗です。

店内は昔ながらの喫茶店といった雰囲気を残した落ち着ける空間。UCCの前身である上島珈琲が使用していた、100年以上前の手動の焙煎機が飾ってあります。そしてEASTといえば忘れてはいけないのが、2003年に公開された映画「黄泉がえり」のロケ地に使用されたこと。デビュー間もない長澤まさみさん演じる高校生がアルバイトしていた店という設定で登場しています。

「ハニートーストセット」(700円)。厚切りトーストの上にバニラアイスクリームが載せられ、さらにその上からハチミツがたっぷりかけられています。適度な大きさにカットして口に運べば、サクフワッとしたパンの中から溶けて染み込んだアイスクリームがジュワッとあふれ出し、ハチミツの甘さとミックス。甘い物好きにはたまらない至福の瞬間です。また、トーストの温かさとアイスクリームの冷たさが口の中で渾然一体となる感覚もたまりません。
食事メニューも充実しています。赤牛ハンバーグ(デミグラス・和風1100円、チーズ1200円)、石焼たかな飯定食(750円)、カレーソースとデミグラスソースがかかったベイクドカレー(850円)など、ご当地感が感じられるバリエーション豊かな品揃え。歴史の長い店だけにそれぞれの料理にファンがおり、来店すれば必ずそのメニューを注文するお客さんも多いとか。閉店時間の早い店が多い阿蘇で、夜9時まで開いているというのも嬉しいですね。

オーナー夫妻である東慶一さんとるみ子さん。東さんはお父さんから東さんの息子さんまで、親子孫三代に渡るカメラマン一家で、正面入口から入って左側は写真館になっています。長い歴史を持つ写真館だけに、お客さんの中にも三代に渡ってここで記念写真を撮ったという人もいるそう。その先代が進駐軍付のカメラマンとして働いていた時にコーヒーと出合い、コーヒー好きが高じてその後、喫茶店を開くようになったとのことですから、人生の出合いというものは面白いものです。写真館の1階には、これまでの歴史を物語るかのように先代が使っていた古いカメラなどが展示され、さながらカメラ博物館のよう。東さんが昔乗っていたバイクやオープンカーも展示されており必見です。

また、黄泉がえりの撮影の裏話も聞かせてくれました。本当はセリフもあったシーンだったそうなのですが、撮影日がちょうど選挙期間中だったこともあり、絶えず選挙運動の声が聞こえてきたのだとか。どうしてもその声をマイクが拾ってしまうので、やむなくそのシーンが出てくるエピローグ部分にBGMを入れたようです。ちなみに東さんも後ろ姿だけですが出演しているとのこと。DVDで見るときは最後のワンシーンまで見逃さないようにしましょう。

【COFFEE PLAZA EAST】

住所:熊本県阿蘇市黒川1561

電話番号:0967-34-1366

営業時間:午前10時〜午後9時

定休日:木曜日

 

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