First visit of the year at Aso Shrine and Kokuzō Shrine!

Hello everyone!

Bonjour!

First of all, happy new year from all our staff at Michi no Eki Aso to everyone reading this blog. A new year started and according to the tradition here in Japan, I went to a shrine (in fact two!) with my family yesterday for the first day of the year.

Tout d’abord, je tiens à vous souhaiter une très bonne année de la part de toute l’équipe de Michi no Eki Aso! Une nouvelle année débute et comme le veut la tradition au Japon, je me suis rendu à un sanctuaire (en fait deux!) avec ma famille dans la matinée d’hier.

First we went to Aso Shrine which is one of the biggest shrine in the area. As you may know Aso Shrine suffered heavy damages from the Kumamoto earthquake in 2016. The recovery is still in process but it is possible to visit and enjoy your time there. The torii (gate marking the entrance of a sacred place) of the shrine was removed recently and are planned to replaced soon.
As expected, there was many visitors (and it seems to be the same today too) and we had to wait in line to pay our respect to the shrine’s divinities. Amazake, a sweet and hot beverage, was available for all who wanted to warm themselves a little. I can tell you that with the cold we were really happy to be able to get some. Another big tradition during this first visit of the year is to pick a Omikuji to see if the year to come is going to be a great one. If I trust these the fortune written on these little pieces of paper, I should be fine. Aso Shrine is kind of a special place for many Japanese even for many who never lived in Aso. This is the case for my wife for example. For every important event in our lives she likes to come to Aso Shrine.

Nous nous sommes d’abord rendus au sanctuaire d’Aso qui est l’un des plus important de la region. Comme vous le savez peut être déjà, ce sanctuaire a été durement touché par le tremblement de terre de Kumamoto en 2016. Le sanctuaire ne s’est toujours pas complètement remis mais il est désormais possible de le visiter et ainsi de profiter du lieux. Les Torii (porte marquant l’entrée dans le territoire du sacré) ont été retiré récemment et devraient être remplacées sous peu.
Comme nous l’attendions, il y avait de nombreux visiteurs sur place (il semble que ce soit le cas aujourd’hui aussi) and nous avons dû faire la queue avant de pouvoir présenter nos respect aux divinités du sanctuaire. Ceux désirant se réchauffer un peu pouvait profiter d’un verre de Amazake, une boisson chaude et sucrée servi pour le nouvel an. Je peux vous dire que vu le froid qu’il faisait nous avons été bien content de pouvoir recevoir un verre. Une autre tradition de ce premier jour de l’an est de prendre un omikuji afin de voir si l’année à venir s’annonce pour le mieux ou pas. A en croire ces prédictions sur papier tout devrait bien se passer pour moi en 2019! Le sanctuaire d’Aso a une place spéciale dans le coeur de nombreux japonais même si certain d’entre eux n’ont jamais vécu à Aso. C’est d’ailleurs le cas de mon épouse qui pour chaque événement important de notre vie ne manque pas de se rendre au sanctuaire d’Aso.

  Then we went to a smaller shrine situated north of Aso Shrine and called Kokuzo Shrine. This Shrine is better known for helding the Onda festival where women dressed in white are seen in the middle of the rice fields wearing the meal for the gods on the top of their head. For the occasion the lanterns leading the the shrine’s main building were lighted up giving the place a more than usual traditional atmosphere as you can see on the pictures. When we arrived at the main building we were presented with the equivalent of a sip of sake. Another nice touch is that we were blessed by a young shrine maiden or Miko after the prayer. Since we had time before going back home we also took the time to see the vestiges of the old Japanese cedar called Teno no Sugi.

Avant de rentrer, nous avons fait un détour au sanctuaire de Kokuzo, situe un peu plus au nord. Ce sanctuaire est surtout connu pour son festival de Onda ou des femmes vêtues de blanc marchent entre les rizières en portant sur leur tête le repas des divinités. Pour l’occasion des les lanternes menant au bâtiment principal étaient allumées ce qui donne à l’endroit une atmosphère encore plus traditionnelle comme vous pouvez le voir sur les photos.  Quand nous sommes arrivés au bâtiment principal nous avons reçu l’équivalent d’une gorgée de sake! Autre touche des plus sympathiques, une jeune miko (jeune femme au service du sanctuaire) se charge de bénir les visiteurs après leur prière. Nous avions encore un peu de temps devant nous alors nous en avons aussi profité pour aller voir le cèdre japonais de Teno qui se trouve dans l’enceinte même du sanctuaire.

  Even if it was very cold I can say that we enjoy our morning in Aso! The first visit of the year to a shrine is a very deep tradition here in Japan and it is one that is worthy to experience even if the cold or the amount of people don’t make it easy. Hope you enjoyed today’s blog and see you soon in Aso!

Même si il faisait vraiment froid, je peux dire que nous avons vraiment passé un très bonne matinée sur Aso! La première visite de l’année au sanctuaire est une profonde tradition au Japon et s’en est une qui mérite que l’on en fasse l’expérience. A bientot sur Aso!


Franck
Michi No Eki Aso

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