Kumamon, mascotte internationale et héros local à Aso

Bonjours à tous!

Aujourd’hui, temps nuageux mais clair à Aso, et bien qu’on ne le présente plus, j’avais envie de vous raconter l’histoire de Kumamon.
(くまモン, en japonais, se prononce: “Koumamonne”, )

Pour ceux qui n’ont jamais entendu parler de ce phénomène, il s’agit de la mascotte de la préfecture de Kumamoto.
C’est un personnage masculin, avec des traits ronds, d’un âge indéfinissable. Un personnage comme il en existe beaucoup au Japon, mais avec un succès gigantesque, comparé à ses confrères. Même repris dans des journaux étrangers, avec des apparitions furtives dans quelques pays voisins, et jusqu’en France, Kumamon possède une réputation internationale!

Il est né en 2010, de la plume d’un graphiste très réputé, Manabu Mizuno, paradoxalement  originaire de Tokyo.

 

 

Son succès, immédiat en 2010, grandit encore aujourd’hui, Kumamon ayant sa propre chaine sur Youtube “Kumamon TV”, où ses exploits et apparitions sont documentées. Des danses, plus folles que du Zumba professionnel, et vu la corpulence de Kumamon, une sacrée performance, sont aussi en ligne… (Son poids officiel étant de 100kg). 

Sa présence sur les réseaux sociaux n’est pas en reste au contraire, elle offre des capsules de la vie quotidienne de ce personnage incroyable.

Les mascottes comme Kumamon, ne sont pas vocales, elles ne s’expriment que par gestes.  Et cela équivaut parfois à de la gymnastique. Il existe d’ailleurs une version spéciale appelée “ Kumamon Taiso”: la gymnastique de Kumamon. Je laisse aux intéressés le soin de se documenter sur le sujet.

 

 

Sa venue à Aso, à plusieurs reprises a toujours permis d’ajouter une dimension supplémentaire aux évènements de la vie locale!

Suivi par des équipes de télévision, Kumamon avait fait son apparition lors de l’entrée en gare de “ AsoBoy!”, un train célèbre. Puis aussi tout simplement pour visiter le petit marché de Michi no Eki Aso.

Très poli et social; évidemment, Kumamon s’entretient,  toujours par gestes, avec les employés, les locaux et la foule de fans qui le suit partout.

 

 

Le public des officiels aussi, l’invite à nombre de d’évènements de Kumamoto, aux inaugurations et à de fêtes japonaises plus ou moins traditionnelles.

Il faut savoir que Kumamon est un fonctionnaire employé au service de la promotion de Kumamoto. Oui, oui, c’est son titre officiel.

 

 

Enfin, très populaire auprès des enfants, il s’habille pour des occasions festives comme la fête de Noël, fêtée de manière approximative au Japon.

Il lui arrive de faire la promotion des bains et sources chaudes, imaginez donc ce personnage dans les eaux fumantes devant un coucher de soleil.

Vous risquez de croiser de nombreuses personnes arborant des t-shirts et autres accessoires à son effigie et des accessoires,  il en sort de nouveaux tous les jours.

 

 

Des produits à son effigie sont donc en vente partout, même dans d’autres préfectures et jusqu’aux aéroports internationaux.

En produits dérivés, on trouve du curry, des gâteaux glacés, des porte-clés et même des chaussettes. Ses collaborations avec de grandes marques japonaises sont très fréquentes.

Des petits cadeaux  pour tous les âges et goûts, bien sûr!

 

 

Je vous laisse en espérant que vous ayez peut-être l’occasion de rencontrer un jour ce personnage d’exception qu’est Kumamon!

À bientôt,

Nathalie.

 

 

La page officielle de notre ami sur Instagram:

https://www.instagram.com/55_kumamontai/

 

 

 

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